Como en pocos lugares en el mundo, en la zona existen túneles de hielo, formaciones tubulares de origen natural que pueden recorrer hasta 100 metros y convertir el paseo en una verdadera aventura.

La excursión se puede realizar sólo por agencia, que los trasladará a unos 50 kilómetros de la ciudad en donde se encuentra al camino que asciende por las laderas del cerro La Torta. Después de una travesía en 4×4 por un espléndido bosque de lengas y un sendero que se cruza haciendo trekking, se llega casi hasta la cumbre. Luego de un trekking se arriba al pie de una cascada en cuya base, dadas las condiciones climáticas y geográficas, se acumula nieve que es prácticamente eterna. Por estar ubicada al reparo del sol, la nieve se descongela de adentro hacia afuera, lo que permite la formación de túneles.

Los Túneles de Hielo se forman debido a características particulares del hielo en la zona alta de la montaña. Mientras el manto blanco expuesto a la superficie es refractario y puede soportar la exposición al sol, es la temperatura que adquiere el suelo de la montaña lo que va derritiendo la capa de hielo desde “abajo hacia arriba”. Esto genera el “túnel” con techo de hielo que motiva la excursión.

Cuando no se dan las especiales condiciones climáticas para el surgimiento de los túneles, la excursión puede realizarse como una excelente combinación de trekking y 4×4, que ofrece además vistas fantásticas del Parque Nacional Los Alerces y avistaje de aves (con frecuencia cóndores).
Las excursiones se pueden contratar en las agencias de turismo de la ciudad.

Promoción nacional

Mediante acciones llevadas adelante desde la Secretaría de Turismo de la Municipalidad de Esquel, se difunde la excursión de los Túneles de Hielo –ubicados en el Cerro La Torta- en medios nacionales y provinciales. Telefé Noticias, Clarín, Clarin Viajes, TN, Diario de Madryn, Estación Trip, Noticias de Turismo y Diario El Patagónico, entre otros, han sido los medios que se hicieron eco de esta particular excursión que ofrece el destino cordillerano. Es de trascendencia la llegada de éstos medios de difusión con minutos de Tv nacional, o a través de sus seguidores en las redes sociales. Además distintos medios televisivos tienen el interés de realizar la excursión y vivir la experiencia.

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